Mensaje de error

User warning: The following module is missing from the file system: smtp. In order to fix this, put the module back in its original location. For more information, see the documentation page. in _drupal_trigger_error_with_delayed_logging() (line 1128 of /home/orgullos/public_html/includes/bootstrap.inc).

Juan Pablo Hinestroza: la ciencia del futuro en el color de una camisa

Por HERMANN SÁENZ PRIETO

La molécula preferida de Juan Pablo Hinestroza es la celulosa, el polímero más abundante en la tierra. Pocos lo saben, pero casi todo está hecho de celulosa: el algodón, el papel, los árboles y hasta el fique.

Mientras para muchos la ropa solo es una tendencia de la moda que ayuda a expresar la personalidad, para Hinestroza una prenda es una gran cantidad de moléculas superficiales que se pueden utilizar para crear color, para detectar alérgenos, para detectar si hay gases peligrosos, para eliminar manchas u otros químicos, entre otra clase de funciones, usando materiales nanoestructurados.

Así es este científico, nacido en Bucaramanga, ingeniero químico de la Universidad Industrial de Santander (UIS), de 1995, quien dirige el Laboratorio de Nanotecnología Textil de la Universidad de Cornell.

Su pasión por la química la conoció desde que estaba en el bachillerato, pues tuvo la fortuna de contar con excelentes profesores en esta materia, lo que influyó en elegir la que sería su carrera en el futuro.

Hoy trabaja desde Ithaca, Nueva York, con varios profesores en el mundo, con quienes trabaja en equipo con la celulosa creando moléculas que sirven como sensores de gases peligrosos y explosivos en minas y yacimientos de petróleo y gas que alertan cambiando de color.

“Si eres un minero,  estás en una mina de carbón y hay una fuga de metano, el cual no huele ni tiene color, lo más probable es que tengas una explosión. Pero si estás en ese ambiente y tu ropa cambia a color amarillo fosforescente, tienes la oportunidad de detectarlo e irte rápido”, explica Hinestroza.

En cuanto al fique, hizo partículas nanoestructuradas dentro de las cavidades internas de esta fibra que se usan para descomponer aguas contaminadas. Para esto ha trabajado con campesinos santandereanos de Curití, y con la UIS, en la región donde más se produce el fique.

Para este científico es emocionante trabajar y aprender con productores paisanos de fique o con diseñadoras textiles que toman algunos desarrollos en química que él logra en su laboratorio y los transfiere a sus colecciones.

“Cuando estaba haciendo mi doctorado, yo quería saber cómo funcionaban las moléculas a escala nanométrica. Así que centré mis estudios en entender toda esas interacciones moleculares, y fuimos los primeros que en 2003 combinamos  conocimiento en nanomateriales con el conocimiento en las fibras”, recuerda Hinestroza.

Además del laboratorio que tiene montado en Cornell (EEUU), trabaja con laboratorios satélites en Hong Kong, Japón, Suiza, Finlandia y Corea, desde donde se hacen experimentos para entender cómo hacer que las fibras tengan más funciones.

Hinestroza piensa que no está lejos el día en que una persona tenga una camisa que gracias al campo magnético cambié al color que su dueño quiera, que no se manche, que pueda dormir con ella y que durante la noche proporcione la medicina que necesite, y además que no tenga que lavarla.

Juan P. Hinestroza ha estado en más de 65 países y dentro de los galardones que  ha obtenido se encuentra el National Science Foundation Career. Para él el éxito es “hacer lo que quieres y querer lo que haces”.